Category Archives: Graphic Novels

Graveyard Shift, an noir-ish crime-romance-vampire story

Ta en stor dos polis/ detektiv historia och mixa in lite romans och en hel hög med vampyrer och du har Graveyard Shift.

(Review in English, see further down)
Graveyard Shift, Image Comics

Graveyard Shift
Image Comics

Written: by Jay Faerber
Art by: Fran Bueno

…new tale of crime, horror, and romance! It’s Fright Night-style thrills and Castlestyle crime-solving as a homicide detective and his girlfriend find their love put to the ultimate test when they run afoul of a gang of vampires!

Ok, nu är jag ingen fan av vare sig Castle eller Fright Night, var inte riktigt det som fick mig att plocka upp Graveyard Shift, inte heller var det berättelsen i sig, utan mer stilen och stämningen, där vilar en film noir känsla över novellen, där tankarna mer går åt 80/ 90 tals vampyrfilmer än senaste tidens serier.

Historien börjar med att vi får se Liam, polis inom mordroteln, tillsammans med sina kollegor på väg att göra en arrestering, dock så går det inte som de tänkt och det resulterar i att den misstänkte blir skjuten, flera gånger (men verkar inte ta skada) för att slutligen falla genom ett fönster och försvinner ner i floden utanför. Ingen kropp hittas dock och denna kvälls händelser kommer att få ödesdigra konsekvenser för hela polisteamet och framför allt Liam och hans flickvän Hope. Kvällen efter blir Liam och Hope attackerade i sitt hem, Liam överlever knappt och Hope blir dödad, men när Liam besöker Hopes grav så blir han varse om att hon nu har blivet en vampyr.

Med några få sidor ger oss Jay Faerber en bakgrund till de olika karaktärerna och blåser helt enkelt liv i dem. Liam är polisen som utgår från det han ser, i grunden en ärlig och duktig i sitt yrke och verkar vara en hyvens kille helt enkelt, Hope är vacker, kvick och hjärtlig och man tycker genast om henne, dessa positiva egenskaper som hon verkar behålla även efter hon blivit vampyr. Vilket leder till frågan, kan en vampyr vara god? Tja här verkar det vara att är du godhjärtad från början så tar du med dig det efter förvandlingen, är du en no-good brottsling, tja kanske inte så mycket godhet där inte.
Vi får följa Liam och Hope när de tillsammans försöker utreda vem som är ansvarig och varför (kanske här som Castle referensen kommer in), men även hur de förgäves söker efter ett ”botemedel”, bless their harts!
Det är action, kärlek och lite lagom detektivarbete allt mixat tillsammans.

Teckningarna är vackra och Fran Bueno hanterar både olika stämningar, känslor såväl som coola action scener. Det är som sagt en lite noir känsla över det hela och mest mörk och lite åt det dova hållet när det kommer till färgskalan, det är mycket gula, bruna och blåa toner allt beroende på vilka och var de är, denna typ av stil passar mig alldeles utmärkt.

Om jag skulle summera det hela, så är Graveyard Shift helt ok, berättelsen är kanske inte direkt något nytt och innovativt inom sin genre (svårt att lyckas med nu för tiden), teckningarna är så bra att det mer än väl uppväger. Kan rekommenderas till alla er som uppskattar en god vampyr historia och som tycker om denna typ av noir inspirerand deckarberättelse.

Graveyard Shift, Image Comics
gbThe story, in short, Liam a homicide detective and some of his colleges are to make an arrest, but things goes wrong, the suspect is shot (several time), falls through a window and and disappears into the river below. What they don’t know at the time is that it was a vampire, and now his associate wants revenge. End result, a couple of deaths and Liams girlfriend ends up as a vampire.

It wasn’t the story in itself that made me pick up this graphic novel, to be perfectly honest vampire story’s today are rarely that new or unique, no it was the art. The design is really good, the drawings beautiful done, you get that film noir feeling with a nod to the eighties than the more modern vampire tv shows that we see today.

Within a few pages Jay Faerber gives us great deal of background story, who the characters are, for example Liam is that kind of cop, seeing is believing and his girlfriend Hope you just love at first sight, beautiful, witty and goodhearted. The story revolves around Hopes transformation, what she was before and what she becomes, can you still be good and be a vampire if you started life that way? As the story progress we see Liam and Hope struggle with their relationship as well as trying to solve the case, why did the vampires attack, how’s behind och most importantly for our couple, is it possible to reverse this “condition”?
Graveyard Shift is all about action, love and some cop/ detective work all mixed with vampire lore!

The art is beautiful and Fran Bueno gives us a perfect mix of emotions and atmosphere as well as cool action scenes. As a mention there is a certain noir feeling about the whole novel the color palette are more to the dark side, but without being gloomy, its blue, yellow and brownin-ish, depending on where we are or who we see. This style is right up my alley.

All and all, Graveyard Shift are an OK read, the story might not be that original, but both Liam and Hope grew on me, when it all was finished I did want to know what happened next, and I suppose just that will bring this one above average. And if you add the beautiful art, well if you’re like me, don’t mind a good vampire story now and then, especially when it comes in a nice package, than go ahead and pick up this one, I don’t think you will be disappointed.

Graveyard Shift, Image Comics            Graveyard Shift, Image Comics

Story: ★★★
Art: ★★★★
Overall: ★★★1/5

Advertisements

Leave a comment

Filed under Comics, Fran Bueno, Graphic Novels, Jay Faerber

Något nytt och något digitalt

E-böcker är inte riktigt my cup of tea, visst en och annan novell köpes och läses på surfplattan, men hela romaner, nej, jag är lite konservativ, jag föredrar den mesta av min läsning i pappers form.

Serier, ja även där föredrar jag det i den tryckta formen och då framför allt i albumsformat. Varför kan man fråga sig, jo i mitt fall så är det först och främst för att jag gillar att krypa ner i soffan och frossa i mer ett tunt månadsnummer. En annan anledning är givetvis att ett månadsnummer allt som oftast är på tok för kort, och har en tendens att antingen får berättelsen inte ens komma igång, eller så slutar det med en rejäl cliff-hanger, nej ge mig en samlingsvolym med 5-6 nummer samlade tillsammans.

Dock så finns det en liten nackdel med att köpa album, det kan ibland bli en evinnerligt lång väntan innan förlaget bestämmer sig för att ge ut en volym med de senaste numrera samlade, väntan kan bli ooooolidlig (Saga, here’rs looking at you!). Den som väntar på något gott väntar alltid för länge!

I helgen fick jag ett ryck, behöver komma igång med läsandet, ni vet alla hur det är, det kan vara lite motigt att få upp fart efter en lässvacka, så jag ”råkade” surfa runt lite på Image Comics hemsida och vips så hade jag klickat hem en hel hög med digitala tidningar. Tänkte helt sonika att jag skulle test några av deras nya serier och tro det eller ej, då jag har svårt för e-böcker så måste jag erkänna att digitala serier funkar finfint.

Följande serier blev det och jag kommer att ge alla varsin egen men något kortare recension i dagarna som kommer.

Injection av Warren Ellis
Injection #1Once upon a time, there were five crazy people, and they poisoned the 21st Century. Now they have to deal with the corrosion to try and save us all from a world becoming too weird to support human life.
Ska tydligen vara science fiction, skräckhistoria, märklig brottsberättelse, techno-thriller och en spökhistoria allt blandat i ett, så det är klart jag måste chansa och klicka hem, även om serien precis startat.

Postal av Bryan Hill
Postal #1 Postal #2 Postal #3 Postal #4
The townsfolk of Eden, Wyoming wake up to the first official murder the town has seen in 25 years. Their reaction to this isn’t normal, and there’s a reason for that. Eden operates as a haven for fugitive criminals who remain here while new identities, often including facial reconstruction, are created for them. There is zero tolerance for any illegal activity that might draw attention to the town and an “official murder” is the last thing they want. A single, tight-knit family runs Eden with the youngest oddball son Mark Shiffron overseeing the postal branch, the only means of shipping in or out of the city. THE FBI has repeatedly been foiled trying to insert an undercover here; they see Mark as the weak link to exploit. This murder gives them a new opportunity.
En stad fylld med kriminella, en autistisk postman och en mördad kvinna insvept i plast…det måste jag bara testa ett par nummer eller fyra.

Southern Cross av Becky Cloonan
Southern Cross 01 Southern Cross 02 Southern Cross 03
NOW BOARDING: Southern Cross, tanker flight 73 to TITAN! Alex Braith is on board retracing her sister’s steps to the refinery moon, hoping to collect her remains and find some answers. The questions keep coming though—how did her sister die? Where did her cabin mate disappear to? Who is that creep across the hall? And why does she always feel like she’s being watched?
En oturlig dödsolycka, rymdskepp, trånga utrymmen, en mörk framtid med korrumperande storföretag och hintar om att något är väldigt, väldigt fel…jo man tackar, this could work!

The Tithe av Matt Hawkins
TheTithe 1 The Tithe 2
A heist story unlike any before! Mega-churches are being robbed for millions of dollars by a crusader hacker group known as Samaritan who is giving the money to causes they deem more worthy. This modern day “Robin Hood” is being pursued by two FBI agents who actually admire their quarry but want to stop the theft before it escalates.
Mäktiga kyrkor, hackers, modern Robin Hood och FBI agenter, ja det kan man ju inte motstå, eller hur?

Leave a comment

Filed under Comics, Digital Comics, Graphic Novels

Lazarus, Lift

En mörk framtid där några få sitter på alla tillgångar, det majoriteten av befolkningen inte har några som helst medborgerliga rättigheter, där den starke möjligtvis överlever och den enes död är den andres bröd. Ja om det är din cup of tea så kommer du att älska LAZARUS.

(Review in English, see further down)
Lazarus vol 2Lazarus, Vol. 2: Lift
Image Comics

Story By: Greg Rucka
Art By: Michael Lark
Cover By: Michael Lark

While Forever keeps watch on her sister Johanna, she finds hints of rebellion brewing in LA. At the same time, the Barrets, a family of “Waste,” lose their home and land, and must pursue their only chance for a better life – a 500-mile journey to Denver in the hope that one of their family will be noticed by the Carlyles and “lifted” to Serf status

Andra volymen LAZARUS, LIFT tar vid strax efter händelserna i FAMILY, precis som i den första delen så är det en bister och mörk framtidsvärld som väntar oss. Något som slog mig under läsningens gång är att de lösa trådar som lämnas i första delen inte kommer till någon direkt form av avslut, vi får några hintar men det är inte det som Greg Rucka fokusera på i uppföljaren. Nej han väljer istället att bredda sin värld och dess innevånare.

Helt ärligt var jag lite förvånad över detta först, men allt eftersom jag läste insåg jag att det inte behövdes för den här berättelsen håller faktiskt ihop mer än den första. Det är till största del två parallella berättelser vi följer, dels så är det Forever som får nys på en konspiration och vad som kan vara ett attentatförsök på en av hennes familjemedlemmar, den andra delen handlar om en familj i klassen Waste som lämnar sitt hem och tar sig mot Denver, i hopp att väl där bli ”lyfta” till Serf status.

I FAMILY så fokuserades berättelsen i stort på Forever som en del i familjen Carlyle försvaroch dels vad det innebär att vara en Lazarus. Det var mest våld och action och vi fick enbart några glimtar om världen utanför dessa mäktiga familjer. I LIFT visar oss Rucka hur världen är uppbyggd och fungerar, en värld fylld med fattigdom, desperation, brottslighet, orättvisa, korruption och där allt ägs och justeras av några få. Vi får mer informaiton om klasserna Waste och Serf, hur deras liv påverkas av Familjernas intriger och nycker.

Men allt i mellanåt får vi genom återblickar se hur Forever växte upp, vi får följa henne som en liten flicka, se hur ensam hon är, hur hon drillas, tränas och misshandlas för att bli den mördarsoldat hon är idag. Det är bitvis hjärtskärande och om du inte redan hade vissa betänkligheter mot Carlyle och dess familjemedlemmar så ser denna volym till att genast ändra på detta. Jag skrev det i förra recensionen och det tål att upprepas, det är knappast några sympatiska individer vi träffar på!

Teckningarna är riktigt bra, de går i mera grå/bruna toner, vilket är passande då detta är en minst sagt dyster historia som presenteras. Michael Lark har en förmåga att ge alla en egen karaktär, en personlig touch.

LIFT är inte en positiv historia, den handlar inte om mänsklig godhet, inte om en ljusnande framtid, nej detta är en mörk och dystopisk värld som Rucka och Lark målar upp för oss, det är en nära framtid och en tanke på var som kan komma om vi inte tänker efter. Om jag skulle summera de olika delarna, teckningarna och berättelsen i stort så är detta en helt fantastisk serie i all sitt mörker och sin misär. En nästan perfekt Dystopi och sådant älskar vi att kasta oss in i eller hur?

Lazarus
gb Its dark, its rainy, its violence and all about power and privilege for a few!
If you think LAZARUS, FAMILY were grim, well you have seen nothing yet.

LIFT start were FAMILY ended, but there isn’t that much of the loose threads from volume 1, you get a few hints of the actions in the first part but there isn’t that much of a wrap up. I suppose that if you want to tie up some loose ends from the end of FAMILY, you have to look elsewhere. Not that I think this is a bad move of Rucka, because what he does is broaden this world and it’s population.

It is almost one single complete story and I really like that. There is actually two main part that run parallel, one being Forever getting hints of a rebellion and what might be an planned attack on one of her family members and in the other we are following a company of people from the Waste class as they travels towards Denver in hope that upon arrival they will have an chance at being “lifted” up to Serf status.

In FAMILY the focus were mostly on Forever and the different families and their Lazarus, that volume were packed with action and a lot of violence. In LIFT its more about the world and the story is superb and of course rather depressing, this world is all about poverty, desperation, crime, injustice, corruption and all power to a few. We get more information of the different classes, Waste and Serf and how these fits in with the powers that the Family’s wield and we see glimpses of how everyday life is for all of them.

Mixed in between the main two story lines are also flashbacks from Forever’s childhood, her training to becoming a Lazarus, we get some insights of what she really are and how she fits in with her Family. Let’s put it this way, if you don’t already feel some resentment towards the Carlyle Family, well in the end of volume 2 you will!

As before the art is stunning, its gray, dark and Lark is doing an excellent job to give every single character an individual touch.

LIFT isn’t about light, people’s goodness and their happily ever after, no this is a great dystopian story, a view of the near future and what might come if we’re not careful. This is not a world I would like to live in, that’s for sure. When you summaries the above story lines, the art and the story so far, this is one hell of a graphic novel and I love it!

Lazarus lift Lazarus lift Lazarus lift

Story: ★★★★
Art: ★★★★
Overall: ★★★★

2 Comments

Filed under Comics, Dystopian, Graphic Novels, Greg Rucka, Michael Lark (art)