Tag Archives: Airships

Luftskeppspirater, träsk och undervattensmaskiner

Så var det dax för tredje installationen i Cherie Priests Clockwork Century, GANYMEDE.

The Clockwork Century4Den här gången möter vi luftpirat Andan Cly som tackar ja till en flygning ner till New Orleans, en gammal vän han inte hört något ifrån på många år ha ett uppdrag till honom. Josephine Early är ägaren av en bordell och tillika en spion för Unionen, hon behöver hjälp av en av de bästa flygkapten som utan att ställa frågor är galen nog att ta uppdraget hon har åt honom. De behöver nämligen förflytta Ganymede, en krigsmaksin som tar sig fram under vatten ut ifrån Lake Pontchartrain, nerför Mississippi och ut till Atlanten där ett Unionen skepp väntar. Förutom det faktum att flera redan har drunknat i denna farkost i tidigare försök, de behöver även hålla sig undan Rebellerna som finkammar området och ifrån Texas styrkor som ockuperar New Orleans.

Tyvärr är detta inte den bästa boken i serien, jag tyckte verkligen om Boneshaker och formligen älskade Dreadnougt, men här känns det som boken aldrig kom igång. Kommer på mig själv att jag bara vill att den skall ta slut så att jag kan börja på en ny, och det är inte något direkt bra betyg.
Kanske är det så att det är svårt att leverera toppböcker om och om igen (jag kanske har för höga förväntingar), kanske är det svårt att leva upp till föregående succéer, eller så kanske är detta en bok som kommer att kännas mer rätt när pusslet fortsätter och läggs i hennes resterande böcker i serien.

Egentligen är det ingen dålig bok, steampunk elementen finns där (även om de är lite mer nertonade i denna bok), jag älskar författarens egna grepp på luftskepp och uppfinningar blandat med en alternativ historia, detta är superbt. En annan sakt jag tycker om är att Cherie Priest låter de olika delarna (hittills) utspela sig på olika geografiska platser och dessa platser sätter tonen för hela boken.
Så vaför är jag inte lika lyrisk denna gång? Jo jag antar att det var tempot som saknades, hela berättelsen kändes som den var i uppstart men sedan hände det inte så mycket, det tar nästen 300 sidor att komma fram till vad som borde varit en nagelbitande upplösning, men det hände aldrig. Sedan zombies, tja här nämns de lite i förbifarten, vi får möta en voodoo drottning tidigt i berättelsen som använder just ordet zombies på dessa levande döda, men den tråden dör sedan ut och återfinns inte förrän i absolut sista kapitlet där det blir lite av en to be continued…känsla.

Så ja, jag är lite besviken då jag inte blev medryckt denna gång, trots att det utspelar sig i New Orleans till och med.
Nä jag hoppas att nästa bok av Cherie Priest återgår till samma intensitet som hennes första två.

gbIf you prefer to read in English, you will find my review of Ganymede at Goodreads as well.

____________________

Betyg 2/5


Av Cherie Priest
Publicerad 2011 av Tor

1 Comment

Filed under Alternate History, Cherie Priest, Steampunk

Krut, kulor och ånglok


Så var det dags att ge sig i kast med Cherie Priests uppföljare till Boneshaker och den andra boken i hennes Clockwork Century serie. Denna gång med det fantastiska titeln, Dreadnought. Du kan läsa min recension av Boneshaker här

DreadnoughtSjuksköterska Marcy Lynch arbetar på ett soldatsjukhus i det krigshärjande södern när hon får beskedet att hennes man har avlidit som krigsfånge och att hennes far, som hon inte sett sedan barnsben, har blivit allvarligt skadad och önskar att se henne. Då hon inte längre har något som håller henne kvar i Virginia bestämmer hon sig för att ta sig till Seattle, att ta sig till andra sidan av kontinenten för att se sin far.
Men att ta sig dit är dock ingen enkel uppgift, det blir en farlig resa via luftskepp, hon hamnar mitt i eldstider precis vid krigsfronten och far längstmed Mississippi med en flodångare. När hon äntligen kommer fram till St. Louis kliver hon på det stridsbestyckande ångloket Dreadnought med förhoppning om att resten av resan skall bli lugn. Men så är inte fallet, ett gäng rebellsoldater attackerar gång på gång och passagerarna ställer sig frågan varför, vad kan Södern vara ute efter på detta tåg? Kan det möjligtvis ha med den mystiska lasten i den andra och sista vagnen?

Världen Cherie Priest levererar är ett krigshärjat Amerika mitt under inbördeskriget, här finns soldater från båda sidor, smugglare, pirater, galna vetenskapsmän och fantastiska uppfinningar. Då Boneshaker var fylld av smog, gasmasker och zombies så är Dreadnought mer västernsteampunk, inte fullt så grå utan här är tonerna mer ljusa, lite mer i brons kanske man kan säga. Även i denna bok har vi en stark kvinna som huvudperson, en kvinna som trots sin unga ålder sett för mycket lidande och död. Det finns en liten koppling till Boneshaker, men i huvudsak så är detta en helt annan berättelse. Här är det inte zombies som är den stora faran, utan något mer mänskligt, eller?

Vad jag tycker om i Cherie Priests böcker är hennes förmåga att måla upp en mycket intensiv och livfylld värld. Du nästan känner doften av krutrök, hör jämmer ifrån döende män och ser framför dig knäckta ben och muskler som slitits sönder. Ja den här boken är lite av en skildring av ett krig, hur fasansfullt det är för alla som kommer i närheten av det. Men givetvis är berättelsen presenterad i en snygg och fantastisk Steampunk förpackning. Faktum är att jag nog tycker lite bättre om Dreadnought än Boneshaker, trots att just Bonshaker på pappret i alla fall är lite mer my cup of tea. Jag hade först lite svårt att komma på varför jag känner så, men sedan så slog det mig att i Dreadnought så finns det ingen karaktär jag stör mig på. Plus att här så funkar det att författaren inte fördjupar sig i karaktärerna runt om Mercy Lynch, i denna boken faller alla bitarna på plats, åtminstone för mig.

Det är svårt att inte säga för mycket för det här är en berättelse som har ett högt tempo, intriger och hemligheter som levereras allt eftersom och jag inte vill förstöra nöjet för de som inte läst boken än.
För att summera det hela, ja det är Cherie Priests egen syn på Amerikanska inbördeskriget som hon fyllt med en hel hög med steampunk element och tilläggs kan, vill du ha en korrekt historik berättelse så hittar du den inte här, eller som hon skriver i inledningstexten:

This is a work of fiction, featuring impossible politics, unlikely zombies, and some ludicrously incorrect Civil War action. I hope you enjoy it! And I’d like to thank you in advance for not sedning me e-mail to tell me how bad my history is. I Think we all know I’ve fudged the facs rather significantly.
(Except the zombie parts.)

😀

——————————
Dreadnought
By Cherie Priest
Published 2010 by Tor Books

1 Comment

Filed under Alternate History, Cherie Priest, Steampunk

Zombie infected Seattle

Alternative History, 19th century, Steam, Gasmasks, Blight gas, Goggles, Airships, Zombies, Pirates and Crazy inventors. How can you go wrong with that?!

Well of course, you can’t!

This was my first encounter with Cherie Priest works and in Boneshaker she serves us an proper Steampunk novel, with the right amount of strange inventions, alternative history and supernatural element (in this case zombies), all  wrapped up in a gloomy and somewhat depressing reality.

The Clockwork Century1The story is set in Seattle, during the Civil war around the end of the 19th century.  I haven’t been reading up on the civil war in general or Seattle in particular, but it feels genuine, the authors do take some liberties on some historical facts, but well I don’t mind, that’s what steampunk is all about, right.

This is a world that’s almost like ours as it was at the turn of the century, almost but not quite. It’s gray, bleak and hard for most folk. Sixteen years ago Russian prospectors hired the inventor Leviticus Blue to create a machine that could go through the Alaskan ice, he called his devise the Incredible Bone-Shaking Drill Engine. On its test run something went terribly wrong, resulting in destroying several blocks of Seattle and unearthing the Blight gas.

In the surviving part of Seattle, people try to cope and make a new life for themselves, a life forever changed by the Boneshaker. On the other side of the wall, the wall that was build just after the big disaster to save them all,  there is just destruction, ruins and the Blight, the poisonous gas that transform the living to a form of living dead. That’s at least what most citizens believe, but it’s not the entire truth. The reader soon enough gets thrown into a world filled with air pirates, crazy inventions, the undead and fighting refugees. Priest builds up and delivers a world that I can believe in, there isn’t anything negative I can say about her vision.

There is a selection of characters that you gradually get introduced to, but most of the time the story just resolve around Briar Wilkes and her son Ezekiel. The later is rather annoying, makes some terrible and stupid decision and as a reader you just want to skip into the next chapter (so you can catch up with what is happening to Briar). But then again, he is just a teenager so sometimes his not so smart decisions and adolescent reactions sort of make sense. He are trying to find some evidence that could clear his fathers name (who died before Ezekiel was born) and ventures in under the wall to the other side.

Then there is Briar, the widow of Dr Blue, single mother, nowadays not so ladylike and with a tough as nails attitude. When she gets her bearing, she really kicks some serious ass. I actually like her a lot, her more vulnerable side as a mother, a woman born in a different time, her iron will, to against all odds find her son or die trying. She is not too much of an über hero, you actually believe in her strength.
Of course there are a bunch of bad/ evil character as well, I have to be honest, they are not that interesting, this is Briar’s story and it feels like they just are there to spice the story up a bit. Then off course there are the rotter’s, always there in the background, always a threat, fast and deadly. Highly enjoyably!

The only negative thing I can think of, it’s the other character we get introduced to, some could have been quite colorful  and interesting, but unfortunately they feels more like wallpaper, not really properly developed . I would have liked to know more of for example Mr Swakhammer and Lucy O’Gunning, oh well I guess this story isn’t about them.

This book actually reminded me of  a Doctor Who episodes, The Empty Child,  (Ninth doctor, series 1), which is some of my all time favorite episodes. Even if it’s not set in the same time period and presented in a totally different media, it is a different take on history, eerie and dark and somewhat disturbing and then again, it’s entertaining and leaves you with wanting to know more of that world.  The scene at the hospital when that mask erupted from the doctors  face (not our Doctor luckily), it’s horrific and still oh so lovely.

But I’m getting side tracked, over to the Boneshaker,  as this story goes I’m impressed, found myself reading it at every brake at work, on whatever spare time I had, always having the book near at hand, so I could read a couple of more lines, a couple of more pages.  Can’t wait to set my teeth in one of Ms Priest’s other books.

So there you have it, Steampunk, is all about alternatives, an alternative twist on our history, answering the question – what if…

——————————
Boneshaker
By Cherie Priest
Published 2009 by Tor Books

2 Comments

Filed under Alternate History, Cherie Priest, Steampunk