Tag Archives: Noir

Graveyard Shift, an noir-ish crime-romance-vampire story

Ta en stor dos polis/ detektiv historia och mixa in lite romans och en hel hög med vampyrer och du har Graveyard Shift.

(Review in English, see further down)
Graveyard Shift, Image Comics

Graveyard Shift
Image Comics

Written: by Jay Faerber
Art by: Fran Bueno

…new tale of crime, horror, and romance! It’s Fright Night-style thrills and Castlestyle crime-solving as a homicide detective and his girlfriend find their love put to the ultimate test when they run afoul of a gang of vampires!

Ok, nu är jag ingen fan av vare sig Castle eller Fright Night, var inte riktigt det som fick mig att plocka upp Graveyard Shift, inte heller var det berättelsen i sig, utan mer stilen och stämningen, där vilar en film noir känsla över novellen, där tankarna mer går åt 80/ 90 tals vampyrfilmer än senaste tidens serier.

Historien börjar med att vi får se Liam, polis inom mordroteln, tillsammans med sina kollegor på väg att göra en arrestering, dock så går det inte som de tänkt och det resulterar i att den misstänkte blir skjuten, flera gånger (men verkar inte ta skada) för att slutligen falla genom ett fönster och försvinner ner i floden utanför. Ingen kropp hittas dock och denna kvälls händelser kommer att få ödesdigra konsekvenser för hela polisteamet och framför allt Liam och hans flickvän Hope. Kvällen efter blir Liam och Hope attackerade i sitt hem, Liam överlever knappt och Hope blir dödad, men när Liam besöker Hopes grav så blir han varse om att hon nu har blivet en vampyr.

Med några få sidor ger oss Jay Faerber en bakgrund till de olika karaktärerna och blåser helt enkelt liv i dem. Liam är polisen som utgår från det han ser, i grunden en ärlig och duktig i sitt yrke och verkar vara en hyvens kille helt enkelt, Hope är vacker, kvick och hjärtlig och man tycker genast om henne, dessa positiva egenskaper som hon verkar behålla även efter hon blivit vampyr. Vilket leder till frågan, kan en vampyr vara god? Tja här verkar det vara att är du godhjärtad från början så tar du med dig det efter förvandlingen, är du en no-good brottsling, tja kanske inte så mycket godhet där inte.
Vi får följa Liam och Hope när de tillsammans försöker utreda vem som är ansvarig och varför (kanske här som Castle referensen kommer in), men även hur de förgäves söker efter ett ”botemedel”, bless their harts!
Det är action, kärlek och lite lagom detektivarbete allt mixat tillsammans.

Teckningarna är vackra och Fran Bueno hanterar både olika stämningar, känslor såväl som coola action scener. Det är som sagt en lite noir känsla över det hela och mest mörk och lite åt det dova hållet när det kommer till färgskalan, det är mycket gula, bruna och blåa toner allt beroende på vilka och var de är, denna typ av stil passar mig alldeles utmärkt.

Om jag skulle summera det hela, så är Graveyard Shift helt ok, berättelsen är kanske inte direkt något nytt och innovativt inom sin genre (svårt att lyckas med nu för tiden), teckningarna är så bra att det mer än väl uppväger. Kan rekommenderas till alla er som uppskattar en god vampyr historia och som tycker om denna typ av noir inspirerand deckarberättelse.

Graveyard Shift, Image Comics
gbThe story, in short, Liam a homicide detective and some of his colleges are to make an arrest, but things goes wrong, the suspect is shot (several time), falls through a window and and disappears into the river below. What they don’t know at the time is that it was a vampire, and now his associate wants revenge. End result, a couple of deaths and Liams girlfriend ends up as a vampire.

It wasn’t the story in itself that made me pick up this graphic novel, to be perfectly honest vampire story’s today are rarely that new or unique, no it was the art. The design is really good, the drawings beautiful done, you get that film noir feeling with a nod to the eighties than the more modern vampire tv shows that we see today.

Within a few pages Jay Faerber gives us great deal of background story, who the characters are, for example Liam is that kind of cop, seeing is believing and his girlfriend Hope you just love at first sight, beautiful, witty and goodhearted. The story revolves around Hopes transformation, what she was before and what she becomes, can you still be good and be a vampire if you started life that way? As the story progress we see Liam and Hope struggle with their relationship as well as trying to solve the case, why did the vampires attack, how’s behind och most importantly for our couple, is it possible to reverse this “condition”?
Graveyard Shift is all about action, love and some cop/ detective work all mixed with vampire lore!

The art is beautiful and Fran Bueno gives us a perfect mix of emotions and atmosphere as well as cool action scenes. As a mention there is a certain noir feeling about the whole novel the color palette are more to the dark side, but without being gloomy, its blue, yellow and brownin-ish, depending on where we are or who we see. This style is right up my alley.

All and all, Graveyard Shift are an OK read, the story might not be that original, but both Liam and Hope grew on me, when it all was finished I did want to know what happened next, and I suppose just that will bring this one above average. And if you add the beautiful art, well if you’re like me, don’t mind a good vampire story now and then, especially when it comes in a nice package, than go ahead and pick up this one, I don’t think you will be disappointed.

Graveyard Shift, Image Comics            Graveyard Shift, Image Comics

Story: ★★★
Art: ★★★★
Overall: ★★★1/5

Leave a comment

Filed under Comics, Fran Bueno, Graphic Novels, Jay Faerber

Southern Cross, an noirish sci-fi mystery drama

Senaste tillskottet från Image Comics inom sci-fi genren är SOUTHERN CROSS, en typ vem-gjorde-det mysterie berättelse i rymden, med lite noir känsla och en uns antydan till skräck. Det här är bra, riktigt bra.

(Review in English, see further down)
Southern Cross 1NOW BOARDING: Southern Cross, tanker flight 73 to TITAN!
Alex Braith is on board retracing her sister’s steps to the refinery moon, hoping to collect her remains and find some answers. The questions keep coming though—how did her sister die? Where did her cabin mate disappear to? Who is that creep across the hall? And why does she always feel like she’s being watched? Inspired by classic mysteries and weird fiction, SOUTHERN CROSS is a crucible of creeping anxiety and fear as Braith struggles with the ghosts of her past on board a ship that holds secrets best kept buried

Vi får följa Alex under första delen av hennes färd mot Titan, starten av resan som skall föra henne mot Saturnus största måne och förhoppningsvis där finna svaren hon söker. Där finns en lätt klaustrofobisk känsla från första början, skeppet är trångt, människorna hon delar utrymmet med verkar alla, mer eller mindre, ha någon form av dold agenda, eller är rätt och slätt creepy. Trots att där inte finns några monster, där nämns inte ens något sådant, så finns där en krypande känsla av obehag, lite som i Alien, trots att allt verkar ok, så finns det där i bakgrunden, ständig närvarande (ja första delen i filmen i alla fall, sen vet vi alla att allt går åt helvete, men ni förstår säkert vad jag menar). Becky Cloonan gör ett ypperligt jobb att introducera Alex, att med små medel ge oss en känsla av var hon kommer ifrån och hur hon sakta men säkert börjar förstår att något inte är rätt, på skeppet och med hennes syster död. Jag måste säga att jag gillar Alex, allt från hintar om ett vådlsam förflutet, till en syster som sörjer, hon är stark, men ändå känslosam men ett är säkert, hon är ingen man sätter sig på och så tja, så är hon rödhårig, så klart 😉

Teckningarna är nästan filmiska, där finns ett flöde som när en kamera följer någon neråt, från våning till våning, från toppen av sidan till slutet av den. Illustaionerna tillsmans med berättelsen understryker den klaustrofobisk känslan, det skitiga, det obehagliga. SOUTERN CROSS har en sci-fi setting men Andy Belanger gör ett ypperligt arbete med att det känns äkta, hela skeppet känns trovärdigt, här har vi inte något glittrande och modernt skepp a la Star Trek, utan hans illustrationer tillsammans med Lee Loughridge dova och mättande färger gör att skeppet är mörkt och känns både trött och slitet, detta är definitivt inte någon 1a klass resa, även om det finns färg så är det åt det dova hållet. Här blandas sidor fyllda med rutor till stora helsidor. Precis så som jag vill ha mina serier!

Tankarna för mig till 80-talet (när det är som bäst), dramaturgisk, stämningsmässigt och bildligt, jag har nämnt Alien, men även Blade Runner skulle kunna vara en referens om den mörka dystra framtiden. Det här är riktigt riktigt bra, måste säga att jag blev helt frälst och var tvungen att raskt klicka hem de andra två numren som till dags datum kommit ut.


gbWell, this was a nice surprise, Image Comics new science fiction/ “film noir” kind of mystery story, I really liked it, and the art is just my cup of tea.
Oh, to be perfectly honest, it’s not just the art that’s my cup of tea, the story well, an accidental death, space ship, cramped living space, a dark future and hints that maybe not everything is as it seems, who can resist that!?

The story begins with Alex checking in on Southern Cross, and what will be the first part of the journey that will take her to Titan were here sister’s remains are waiting for her and hopefully get some answers regarding her sister death, some sorting out the details and maybe a goodbye along the way. There is a certain claustrophobic feeling to the story and it’s ship, the narrow living quarters, the never ending corridors and the people occupying it either seems to have a hidden agenda or are just plain creepy.
Although there is no monster, not even a hint of one, there is a feeling of discomfort that you just can’t put your finger on. Its like the beginning of Alien, everything’s should be fine, but there in the background there is the ever present…something (at least in the beginning of the movie, after that we all know that everything goes to hell, but, well..). Anyhow, Becky Cloonan are doing a great job, slowly introducing Alex, some small hints of an violent past and we get glimpses were she is coming from. In small steps she learns that her initial suspicion, that there might possibly something more to her sisters death might true. I like Alex, shes independent, head strong but still has a softer side, all and all, my kind of “heroine”.

The art almost feel cinematic, there is that flow as when a camera following someone descending, from floor to floor, from the top of the page to the bottom, together with the writing this style increases the feeling of drama and unease. SOUTHERN CROSS is on one hand a science fiction story, and Andy Belanger with his drawings are making a damn good attempt on making it feel real, making the ship convincing, it’s not some glittering moderns Stark Trek ship, together with Lee Loughridge dark and deep coloring it makes this ship look used and worn.

SOUTHERN CROSS has an 80s vibe to it, both literal and figuratively as well as dramatically, I’ve mention Alien, but Blade Runner could also serves as a reference when it comes to the dark and gloomy sense of the story.

All and all, this story and the package it comes in is absolutely my cup of tea!

 

Southern cross #1  Southern cross #1  Southern Cross #1  Southern cross #1

____________________

Stars 4.5/5

Southern Cross #1
Written by Becky Cloonan
Art by Andy Belanger; Colors by Lee Loughridge.
Published mars 2015, by Image Comics

Leave a comment

Filed under Andy Belanger (art), Becky Cloonan, Comics, Digital Comics, Lee Loughridge (colors), Science Fiction