Category Archives: Cherie Priest

Maplecroft, a Lovecraftian horror story

Lizzie Borden took an axe and gave her mother forty whacks; and when she saw what she had done, she gave her father forty-one…

MaplecroftFrån Goodreeds:
The people of Fall River, Massachusetts, fear me. Perhaps rightfully so. I remain a suspect in the brutal deaths of my father and his second wife despite the verdict of innocence at my trial. With our inheritance, my sister, Emma, and I have taken up residence in Maplecroft, a mansion near the sea and far from gossip and scrutiny.

But it is not far enough from the affliction that possessed my parents. Their characters, their very souls, were consumed from within by something that left malevolent entities in their place. It originates from the ocean’s depths, plaguing the populace with tides of nightmares and madness.

Vet inte om alla känner till historien om Lizzie Borden, men för de av er som inte gör det så stod hon anklagad för det brutala yx-mordet av sin far och styvmor vilket skedde 1892. Hon blev dock frikänd (till stadens förvåning) och morden blev aldrig lösta. Om hon gjorde det eller ej, den sanningen lär Lizzie tagit med sig i graven.

MAPLECROFT är Cherie Priest egna tolkning om vad som hände efter morden.

Lizzie en fysiskt liten kvinna men hon är inte någon svag 1800-tals kvinna, tvärt om detta är definitivt en kick-ass hjältinna (scenerna när hon svingar sin yxa är mycket underhållande), står vid sin allt mer svaga syster sida i ur och skur och är inte rädd för att kämpa till döds om så krävs, Lizzie är inte alltid så sympatisk, hon har ett hårt yttre skal, är bister och något paranoid, men trots det så gillar jag henne skarpt. För förutom sin styrka har hon även en ömsint och känslig sida, framför allt när det kommer till hennes älskade Nance. Alla dessa olika sidor gör henne till en mångfacetterad karaktär och det är en stor del av MAPLECROFT storhet.

Vår huvudperson är givetvis Lizzie själv och det är till stor del hennes berättelse, men vid sin sida har hon även sin betydligt äldre och dessutom sjuka syster. Tillsammans söker de efter en förklaring till den galenskap som deras far och styvmor verkade drabbas av, förklaring och förhoppningsvis ett botemedel. Jämte systrarna finns stadens doktor den lojala Seabury, Lizzies älskarinna Nance en utåtriktad skådespelerska från New York, professor Zollicoffer från Miskatonic University och en myndighetsperson (hans titel och agenda höjd i dunkel) dyker också upp när de första bisarra morden sker.

“This evil cannot hide from me. No matter what guise it assumes, I will be waiting for it. With an axe.”

Detta är en liten udda fågel till bok, de av er som har läst Priest tidigare vet att hon är otroligt duktig på att ta ett historiskt skeende och göra det till sitt, i the Clockwork Century placerar hon sina böcker under Amerikanska inbördeskriget men med en Steampunk twist och nu i MAPLECROFT tar hon en faktiskt historisk händelse och bakar in den i en Lovecraft värld. Vad som skiljer sig från hennes tidigare verk är sättet hon skriver, denna gång är boken helt uppbyggd mest av dagboksanteckningar men även brevkorrespondens, journalanteckningar samt nyhetsutklipp. Varje karaktär bidrar med sin syn på vad som sker, ibland överlappar de och tillsammans ger det historien ett nästan tredimensionellt djup. Jag är så imponerar hur väl detta faktiskt fungerar, det är högt tempo och man formligen slukas av denna skrämmande värld, för skrämmande är den, varje sida för läsaren och de som befolkar Fall River närmare total galenskap och ond bråd död.

MAPLECROFT överraskar hela tiden, som läsare vet du faktiskt inte vem som kommer att överleva (om någon), vem som är näst på tur att falla för galenskapen. Sakta men säkert förändras alla och det är synnerligen en berättelse i Lovcrafts anda! Love it!

Så till vem kan jag rekommendera denna bok, tja om du tycker om följande:
H.P Lovecraft, såklart, detta är en alternativ historia placerat i en Lovecraft inspirerad värld och älskar du och tycker om att totalt skrämmas ihjäl av hans version av det som go bump in the night så är detta rätt bok för dig.
Övriga tagslines skulle kunna vara, (ö)känd mörderska, märkliga (och dödliga) varelser, sömnig 1800- tals småstad, galenskap, annalkande storm, ond bråd död och hot från havet.

(Förutom att boken var helt suveränt bra, vilket fantastisk omslag! Inte det viktigast, men definitivt ett extra plus i kanten)

____________________

Betyg 4.5/5

Maplecroft
Av Cherie Priest
Publicerad 2014 av Roc Trade

4 Comments

Filed under Cherie Priest, Horror, Supernatural

Luftskeppspirater, träsk och undervattensmaskiner

Så var det dax för tredje installationen i Cherie Priests Clockwork Century, GANYMEDE.

The Clockwork Century4Den här gången möter vi luftpirat Andan Cly som tackar ja till en flygning ner till New Orleans, en gammal vän han inte hört något ifrån på många år ha ett uppdrag till honom. Josephine Early är ägaren av en bordell och tillika en spion för Unionen, hon behöver hjälp av en av de bästa flygkapten som utan att ställa frågor är galen nog att ta uppdraget hon har åt honom. De behöver nämligen förflytta Ganymede, en krigsmaksin som tar sig fram under vatten ut ifrån Lake Pontchartrain, nerför Mississippi och ut till Atlanten där ett Unionen skepp väntar. Förutom det faktum att flera redan har drunknat i denna farkost i tidigare försök, de behöver även hålla sig undan Rebellerna som finkammar området och ifrån Texas styrkor som ockuperar New Orleans.

Tyvärr är detta inte den bästa boken i serien, jag tyckte verkligen om Boneshaker och formligen älskade Dreadnougt, men här känns det som boken aldrig kom igång. Kommer på mig själv att jag bara vill att den skall ta slut så att jag kan börja på en ny, och det är inte något direkt bra betyg.
Kanske är det så att det är svårt att leverera toppböcker om och om igen (jag kanske har för höga förväntingar), kanske är det svårt att leva upp till föregående succéer, eller så kanske är detta en bok som kommer att kännas mer rätt när pusslet fortsätter och läggs i hennes resterande böcker i serien.

Egentligen är det ingen dålig bok, steampunk elementen finns där (även om de är lite mer nertonade i denna bok), jag älskar författarens egna grepp på luftskepp och uppfinningar blandat med en alternativ historia, detta är superbt. En annan sakt jag tycker om är att Cherie Priest låter de olika delarna (hittills) utspela sig på olika geografiska platser och dessa platser sätter tonen för hela boken.
Så vaför är jag inte lika lyrisk denna gång? Jo jag antar att det var tempot som saknades, hela berättelsen kändes som den var i uppstart men sedan hände det inte så mycket, det tar nästen 300 sidor att komma fram till vad som borde varit en nagelbitande upplösning, men det hände aldrig. Sedan zombies, tja här nämns de lite i förbifarten, vi får möta en voodoo drottning tidigt i berättelsen som använder just ordet zombies på dessa levande döda, men den tråden dör sedan ut och återfinns inte förrän i absolut sista kapitlet där det blir lite av en to be continued…känsla.

Så ja, jag är lite besviken då jag inte blev medryckt denna gång, trots att det utspelar sig i New Orleans till och med.
Nä jag hoppas att nästa bok av Cherie Priest återgår till samma intensitet som hennes första två.

gbIf you prefer to read in English, you will find my review of Ganymede at Goodreads as well.

____________________

Betyg 2/5


Av Cherie Priest
Publicerad 2011 av Tor

1 Comment

Filed under Alternate History, Cherie Priest, Steampunk

Krut, kulor och ånglok


Så var det dags att ge sig i kast med Cherie Priests uppföljare till Boneshaker och den andra boken i hennes Clockwork Century serie. Denna gång med det fantastiska titeln, Dreadnought. Du kan läsa min recension av Boneshaker här

DreadnoughtSjuksköterska Marcy Lynch arbetar på ett soldatsjukhus i det krigshärjande södern när hon får beskedet att hennes man har avlidit som krigsfånge och att hennes far, som hon inte sett sedan barnsben, har blivit allvarligt skadad och önskar att se henne. Då hon inte längre har något som håller henne kvar i Virginia bestämmer hon sig för att ta sig till Seattle, att ta sig till andra sidan av kontinenten för att se sin far.
Men att ta sig dit är dock ingen enkel uppgift, det blir en farlig resa via luftskepp, hon hamnar mitt i eldstider precis vid krigsfronten och far längstmed Mississippi med en flodångare. När hon äntligen kommer fram till St. Louis kliver hon på det stridsbestyckande ångloket Dreadnought med förhoppning om att resten av resan skall bli lugn. Men så är inte fallet, ett gäng rebellsoldater attackerar gång på gång och passagerarna ställer sig frågan varför, vad kan Södern vara ute efter på detta tåg? Kan det möjligtvis ha med den mystiska lasten i den andra och sista vagnen?

Världen Cherie Priest levererar är ett krigshärjat Amerika mitt under inbördeskriget, här finns soldater från båda sidor, smugglare, pirater, galna vetenskapsmän och fantastiska uppfinningar. Då Boneshaker var fylld av smog, gasmasker och zombies så är Dreadnought mer västernsteampunk, inte fullt så grå utan här är tonerna mer ljusa, lite mer i brons kanske man kan säga. Även i denna bok har vi en stark kvinna som huvudperson, en kvinna som trots sin unga ålder sett för mycket lidande och död. Det finns en liten koppling till Boneshaker, men i huvudsak så är detta en helt annan berättelse. Här är det inte zombies som är den stora faran, utan något mer mänskligt, eller?

Vad jag tycker om i Cherie Priests böcker är hennes förmåga att måla upp en mycket intensiv och livfylld värld. Du nästan känner doften av krutrök, hör jämmer ifrån döende män och ser framför dig knäckta ben och muskler som slitits sönder. Ja den här boken är lite av en skildring av ett krig, hur fasansfullt det är för alla som kommer i närheten av det. Men givetvis är berättelsen presenterad i en snygg och fantastisk Steampunk förpackning. Faktum är att jag nog tycker lite bättre om Dreadnought än Boneshaker, trots att just Bonshaker på pappret i alla fall är lite mer my cup of tea. Jag hade först lite svårt att komma på varför jag känner så, men sedan så slog det mig att i Dreadnought så finns det ingen karaktär jag stör mig på. Plus att här så funkar det att författaren inte fördjupar sig i karaktärerna runt om Mercy Lynch, i denna boken faller alla bitarna på plats, åtminstone för mig.

Det är svårt att inte säga för mycket för det här är en berättelse som har ett högt tempo, intriger och hemligheter som levereras allt eftersom och jag inte vill förstöra nöjet för de som inte läst boken än.
För att summera det hela, ja det är Cherie Priests egen syn på Amerikanska inbördeskriget som hon fyllt med en hel hög med steampunk element och tilläggs kan, vill du ha en korrekt historik berättelse så hittar du den inte här, eller som hon skriver i inledningstexten:

This is a work of fiction, featuring impossible politics, unlikely zombies, and some ludicrously incorrect Civil War action. I hope you enjoy it! And I’d like to thank you in advance for not sedning me e-mail to tell me how bad my history is. I Think we all know I’ve fudged the facs rather significantly.
(Except the zombie parts.)

😀

——————————
Dreadnought
By Cherie Priest
Published 2010 by Tor Books

1 Comment

Filed under Alternate History, Cherie Priest, Steampunk